Congres: Insecten, voedsel van de toekomst

Op 21 januari 2016 vond een bijzonder congres plaats in een voormalige hal op het Floriade terrein in Venlo. Het thema van het congres was: insecten, voedsel van de toekomst. De opkomst was met bijna 250 mensen enorm. Onder de aanwezigen diverse insectenkwekers en verwerkers van insecten, maar daarnaast ook universiteiten en hogescholen die onderzoek doen naar insecten. Ook waren en bedrijven die een bijdrage leveren aan de insecten kweek of verwerking en er waren veel vertegenwoordigers uit de omliggende gemeenten en provincies. Ook de Belgen waren goed vertegenwoordigd.

De dagvoorzitter, Arjan van der Giessen, legde uit dat het bijzonder was dat we met zoveel belangstellende rondom dit thema bij elkaar zijn gekomen. Insecten gaan het helemaal worden. Niet alleen voor humaan voedsel, maar ook als voedsel voor dieren en als grondstof voor de farmaceutische industrie. In een vraaggesprek met Jan Thomassen van Vivare, Patrick van de Broek, gedeputeerde van de provincie Limburg en Jan Loonen, wethouder van Venray, bleek dat de regio Venlo-Horst-Venray een ideale plaats is om de insectenbusiness grootschalig van de grond te krijgen. De vraag naar insecten neemt sterk toe en er liggen dan ook veel kansen voor bedrijven op die hier op te pakken. De regio wil dit graag faciliteren. Eric Michels, kartrekker van IPIP (Insect Protein Innovation Platform) bevestigde dit in zijn presentatie. Venlo, met een straal van ruim 100 of zelfs 200 kilometer is het kloppende hart in eiwitten. Nu nog vooral door de varkensteelt, maar dit kan snel worden aangevuld met insecten. De agrifood sector is hier al sterk vertegenwoordigd, alsook de logistiek, het feed design lab en bedrijven in automatisering en klimatisering. Belangrijk is dat het bedrijfsleven voorop gaat in het ontwikkelen van business modellen om de insecten sector een boost te geven. Eric ziet graag dat het onderwijs, onderzoek en de overheid meeduwen aan deze ontwikkeling. De WUR (Wageningen Universiteit), HAS (Has Hogeschool), Universiteit van Maastricht, KU van Leuven, Fontys en Helicon doen al mee.

Het idee achter IPIP is dat in Venlo een insecten campus wordt opgericht, waar ruimte is om te experimenteren met de kweek en verwerking van verschillende soorten insecten. Hier kunnen ook opleidingen worden verzorgt. Iedereen die belangstelling heeft kan zich bij IPIP aanmelden en zo samen bijdragen aan deze interessante en veel belovende ontwikkeling.

Dat deze ontwikkeling hard nodig is, werd door Marian Peters van NGN (New Generation Nutrition) stevig onderstreept. Marian gaf aan dat insecten voor nog veel meer gebruikt kunnen worden dan als food, feed en farma. Ze voegde daaraan toe dat insecten ook als grondstof voor plastic gebruikt kunnen worden en voor cosmetica en contactlenzen. Belangrijk bij de kweek voor feed en food is dat het veilig gebeurt en dat het voedsel dat de insecten krijgen goed is. Hiervoor is recent een standaard opgesteld voor een veilige kweek. Marian liet tenslotte nog drie videoboodschappen zien van kwekers uit Canada en België en een belangenorganisatie in Brazilië. Zij wensten de congresgangers een goede dag toe en benadrukten de enorme potentie van insectenkweek.

Lees verder

Share